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道光二十二年,曾国藩的六弟国潢在一次考试中受到挫折,于是就满腹牢骚,抱怨自己时乖命蹇。曾国藩知晓后,不仅没有安慰他,反倒认为六弟所忧虑之事实在太不值得一提了。他在家书中说:“六弟自怨数奇,余亦深以为然。然屈于小试,辄发牢骚,吾窃笑其志之小,而所忧之不大也。”在曾国藩看来,立志应当“有民胞物与之量,有内圣外王之业”,如是才能“不忝于父母之所生,不愧为天地之完人。” 上半部分是之,表示前往,下半部分是心...
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孟子有一天去见齐宣王,听说宣王爱好音乐,便问宣王:“独乐乐,与人乐乐,孰乐乎?”宣王答:“不若与人。”孟子又接着问:“与少乐乐,与众乐乐,孰乐?”宣王答:“不若与众。”这里“乐乐”读作yuè lè,表示欣赏音乐之快乐。孟子巧妙地借“独乐乐”不如“众乐乐”作比,以赏乐之道告诉齐宣王治国之道。 是一个象形字,“从丝附木上,琴瑟之象也”,像弦附在木上,类似古代的琴。乐字本义指乐器,《说文解字》中对其作了引申性的解释:“乐,...
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生活中,每当遇到困难、感到苦和累的时候,长辈们常常会鼓励我们:“苦不苦,想想长征二万五;累不累,想想革命老前辈。”这句老话总能让人充满力量。 《说文解字》中说:“苦,大苦,苓也”,苓指一种味道极苦的植物。《诗经·唐风·采苓》中吟:“采苦采苦,首阳之下”,意即在首阳山下采摘苦菜。后来,苦的含义由植物引申为形容一种麻涩难忍的味道,与酸、甜、辛、咸合称为“五味”。 由于苦涩的味道实在令人难受,苦引申出痛苦、苦...
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画,是中外文化史中不可或缺的一部分。服装的设计、食器的装帧、房屋上的雕梁画栋……衣食住行,都离不开画。在某种程度上来说,画美化了人类的生活,也美化了人类本身。 画,繁体写作畫。甲骨文中的画,上面也是聿,像手拿着笔规画,到了金文中,字形有所变化,下半部分用“周”或者“田”来表示,像是拿着笔画田界,突出了划分田界的意义。因此《说文解字》说“画,界也。象田四界。聿,所以画之。”其本义也就是划分、分界,比如《...
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许慎在《说文解字》中对古文字的构成作出了归纳,即象形、指事、会意、形声、转注、假借,也就是六书。一般认为,六书的前四种是造字的基本,后两种是用字的方法。从这里来看书这个字,可以发现它与文字是不可分割的。 书是一个形声字,繁体写作書,简体的书来源于草书的楷化。金文中的书,从聿,者声,聿为笔的初文,字形像是一只手拿着笔,表示书的本义与笔有关。《说文解字》言“书,箸也”,箸同著,书的本义也就是书写、记...
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今天的教育有小学大学之分,古代的教育也有小学大学之分。古代的小学,学的是文化基础知识和基本礼节,大学则学的是穷理、正心、修己、治人的道理。因此《大学》开篇说“大学之道,在明明德,在亲民,在止于至善。”大学的“法门”就在于弘扬彰显光明正大的德,使人能够革故纳新,达到至善。在这“三纲领”中,明明德为第一纲领,是最先要实现的。 德,在甲骨卜辞中已经出现,但此时尚没有“心”的部分。其甲骨文字形,是在通达的大路...
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人们喜欢志同道合的朋友,因为彼此的志趣一致,理想信念契合。司马迁在《史记》里面曾说,世上学老子学说的人,往往要贬斥儒学,而研究儒学的人,也不免会贬斥老子学说,这大概就是“道不同,不相为谋”。这里的道,是指思想观念和学术主张。 在金文中,已经有了“道”的存在。金文的道,外面是一个行,里面是一个人首,有时候下方会有止字,合起来便是人行走在道路上,表示人所行之路。《说文解字》言:“道,所行道也。”其所收录...
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公元227年,诸葛亮率军北驻汉中,准备出师北伐,临发之时,写下了著名的《出师表》给蜀汉后主刘禅。在这篇文章中,他回忆当初自己“受任于败军之际,奉命于危难之间”,而现在北定中原、兴复汉室是他的职责,日常的事务,则是“攸之、祎、允之任也”。 前一个任,是任命之意,说自己接受任命;后一个任,是责任之意,说是郭攸之、费祎、董允三人的责任。两个任的意义有所区别,却都是人所担负的责任。 人的一生,总是在接受着不...
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在古代曾有一段时间使用贝作为货币,这种情况一直延续到秦始皇统一货币之后。虽然在历史发展过程中,贝逐渐被金属货币取代,但在文字中,却留下了深刻的印记,保留着价值、货币的含义。但凡从贝的字,也都与钱财有关,责也是如此。 责,无论是从甲骨文还是金文的字形来看,都是从贝朿声。《说文解字》言“求也”,索取、求取是其本义,所索求的是“负家偿物”,也就是欠款,这个意义后来写作“债”。而其引申出来的责任、本职之意,...
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《礼记·大学》记载:“汤之《盘铭》曰:‘苟日新,日日新,又日新。’”是说商朝的开国君主汤在澡盆上刻了自我告诫的铭文“苟日新,日日新,又日新”,警示自己要永不满足、与日俱新,每天都有进步。 “新”是个会意字,甲骨文字形左边是辛,指从树木劈砍下来的楔形木块,右边是一把锋芒毕露的斧头,表示用斧头砍柴。《说文解字》中说:“新,取木也”,木之始伐谓之新,这就是新最早的含义。在漫长的农耕生活中,人们明白,树木只有砍...
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